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歯の豆知識
虫歯と歯痛の原因

【虫歯の原因】
お口の中には多くの口腔常在菌という細菌が存在しています。
この中には「ミュータンス連鎖球菌」を中心とするう蝕(虫歯)原因菌が存在し、これらは食べもの、特に砂糖やでん粉等の糖分から酸を作り出します。糖分の中でも、砂糖の主成分であるスクロースは酸産生能が高く、キシリトール等は低いと言われています。う蝕原因菌と酸、食物残渣、唾液は結合し、歯垢となって歯に沈着します。

一方で、細菌が作り出した酸はエナメル質を溶かし歯に穴を作っていきます。最初期の段階では、エナメル質の抵抗性と歯の再石灰化のため、エナメル質表層は溶けず、その下から溶け始め、エナメル質の表層下脱灰といいます。

この段階はまだ初期齲蝕であり、唾液による表面の再石灰化により、歯が元に戻る可能性があります。その再石灰化で補うことのできないレベルまで歯が溶けた場合には、痛みを感じる虫歯に発展していくわけです。

【歯痛の原因】
歯の中には、空洞の管があり、その中に神経や、血管が通っています。 虫歯になって歯の外側から歯が溶かされると、中の神経に刺激が伝わりいわゆる「歯痛」が起こります。


1.表層の虫歯
少しくらいエナメル質が溶けたくらいでは痛みを感じない場合も多く、虫歯になったことに気づかないことも多くあります。
この段階で虫歯に気づく為には、歯科医院で常にお口のケア、チェックに通っている必要があります。

2.象牙質に達する虫歯
痛くなった頃には、虫歯がある程度進んでいる状態であることが考えられます。

3.神経に達する虫歯
さらに虫歯を放置すると、虫歯を起こす細菌が歯の中の空洞の中まで達することになります。
この状態になってしまうと「神経を抜き、空洞の中を消毒する」という処置をせざるを得ないわけです。

4.末期
ちなみに、虫歯が神経に達したときには、ひどい痛みを伴います。
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